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雇用員工的「腦」、而非「手」,營造大膽創新的氛圍

Google董事會執行主席施密特認為,在網際網絡時代,領導者必須打造出讓卓越人才得以盡情思考、迎接挑戰的環境,而這正是Google從車庫裡的小公司,發展成市值超過3000億美元龐大企業體的祕密武器。

人才是企業最重要的資產!」對於Google董事會執行主席艾力克.施密特(Eric Schmidt)而言,這句話絕對不是口號。

在擔任Google執行長期間,他把Google從一家新創公司,發展成年營收超過550億美元的科技巨擘,他的管理哲學就是:打造一個可以讓人才自由成長的環境,吸引各式各樣既有「創意」,還有能力執行構想,實際「做」出商業價值的「智慧創做者」(smart creative)主動加入。

領導者的職責:讓所有異議浮上檯面
施密特口中的智慧創做者,具備專業知識,也有商業頭腦,而且他們喜歡質疑現狀,找出新的方法解決問題,想讓這群人發揮創造力和執行力,不能採用僵硬的管理方法,反而必須鼓勵他們盡情地製造混亂。

許多領導者覺得,員工只要做「點頭娃娃」,負責執行自己或者高層主管們擬定的政策就行了,但是施密特卻主張,「正確的決策未必是領導者提出的解決之道,也不一定是人人都贊同的方案,而是大家一起為公司想出最好的點子,並以這個點子為核心團結在一起。」

這種境界說來容易,做起來卻相當困難,因為唯有在「全部選項都被辯論完畢之後,決議才能夠獲得最大多數人的支持。」施密特認為,領導者有責任營造一個公開透明的討論場合,讓所有潛在的異議都能在一開始就浮上檯面,確保每個人的聲音都能被聽見。

2010年,他召開一場長達5小時的會議,針對「該不該退出中國市場」進行討論,原來,設在中國大陸的伺服器遭到駭客入侵,不僅嘗試竊取原始碼,也意圖盜用中國政治異議人士的Gmail帳號,而且,從設立以來,Google就經常被要求封鎖敏感字眼。

施密特請全體與會者逐字逐句打出自己的立場,說明支持或者反對的原因是什麼,並且展示給大家看,所有人再針對全部原因進行討論,甚至尋求解方。

最後,大多數人都支持應該公開遭到駭客攻擊的事實,但是,考量中國市場舉足輕重的影響力,不立刻全面退出,另一方面,Google中國員工所擔心的人身安全與生計問題,也有了解決辦法。這項決策雖然艱難,卻贏得全球Google人的肯定,並且再一次鞏固了強調開放的企業精神。

施密特主張,最好的討論流程需要具備4個要素:
1.包容:促進所有利害關係人的參與。
2.合作:目標是為整個團體做出最佳決定。
3.平等:團隊的每一個人都有價值,可以表達反對意見。
4.以「產生解決方案」為導向的流程,避免議而不決拖垮組織效率。

他所捍衛的公開透明精神,不僅僅彰顯在會議討論過程而已,更落實在日常營運的每一刻。每當開完董事會,施密特就將提交給董事們的經營文件,向全體員工公開;寄給董事會的信,也會全文轉寄給Google所有員工,讓員工知道,他們並非是單純執行決策的「手」,更是和經營成果榮辱與共的「大腦」。

給員工自由,他們會回饋給公司更多
書中指出,Google的各種制度設計,都是企圖營造讓人才盡情發揮的組織文化,「智慧創做者會在乎他們要在哪裡工作,所以及早規畫你的企業文化,究竟組織願景是什麼,還有他們如何工作。」

像是工程師可以「用20%的上班時間,經營與實驗自己有興趣的構想」這項制度,就激發出許多創意構想。

有位街景工程師去西班牙旅行時,發現當地有些巷道狹窄,計程車根本進不去,於是聯想到應該還有很多很棒的地方,是街景車拍不到的。回公司之後,他就用20%的時間打造出一輛可以深入窄巷的街景三輪車,後來還陸續衍生出手推車(進入博物館進行拍攝)、雪車(用來拍攝滑雪競賽)。

「關鍵不是那段時間,而是自由。」施密特坦言,曾經因為員工行為不受控制而頭痛。有一次,開發Gmail這項產品的工程師建議,可以透過關鍵字技術,讓Gmail邊欄廣告與e-mail內容相關,提升廣告點擊率,起初公司不同意,要他持續改良產品本身就好,別去涉足廣告營收,可是工程師仍然一意孤行。

確實,這個新功能沒有為Gmail增加太多廣告收入,不過,這項技術被應用在其他產品上,為公司創造每年數十億美元營收,施密特這才發現,放手「讓員工當企業的老師」,最後受益最大的還是企業。

因此,Google人不需要追求產品完美,只管實踐構想就好;更重要的是啟動新事件,為組織帶來經驗與智慧,至於成果好壞,市場自有定論,特別在變化劇烈的時代裡,誰也無法保證哪些產品一定成功。

「企業應該雇用員工思考,而非雇用他們做工作。」要讓員工敢於實驗,則有賴組織提供一個容許冒險、寬容失敗的文化。施密特說,「在網際網路世紀,混亂才是一個成功企業的常態。……既然沒有完美的組織設計,就放手讓你的智慧創做者去想辦法接近理想吧。」

《Google模式》(How Google Works)
作者:艾力克.施密特(Eric Schmidt)、強納森.羅森柏格(Jonathan Rosenberg) 施密特現任Google董事會執行主席。羅森柏格目前為Google執行長賴利.佩吉(Larry Page)的顧問。 出版社:天下雜誌 出版日期:2014年11月7日

(更多精彩內容請見2014年12月號《經理人月刊》「英文e-mail 三行搞定」,全國7-11、誠品等各大書店熱賣中。尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《經理人月刊》第121期 http://www.managertoday.com.tw)
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