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蘋果眼中的強敵

貝佐斯 地表最敢燒錢的狠角色

亞馬遜崛起趨勢愈來愈明顯,其中Echo銷售暴增,啟動智慧家庭聯網新世界商機,是最有機會打敗蘋果的最強對手。


蘋果數月前才併購英國新創語音科技公司Vocal IQ,Vocal IQ主要透過「機器學習」(machine learning)打造虛擬軟體,加上原來的Siri,彰顯蘋果急欲搶攻全球語音戰場的野心。
但市場更看好亞馬遜的「Echo」,這沒有任何液晶螢幕介面的小圓筒,高約23.5公分,直徑約8.35公分,能高命中率、清晰回應使用者每一句指令,讓使用者能在語音構成的「音場」中跑來跑去而不漏接,這種音場也是目前最被看好連結萬物的物聯網平台。

搶先布局物聯網 殺出重圍

亞馬遜Echo同時發展了Alexa平台,已經突破現有的特定指令互動模式,讓使用者的自由意志無縫接軌,走出語音軟體既有的腳本,至二○一六年四月為止已銷售300萬台;亞馬遜能和蘋果分庭抗禮,甚至比下了Google Now、微軟Cortana,成為美國新創企業的標竿,成功背後藏有三大經營策略祕訣。

亞馬遜七月發表的最新財報,確定連五季盈餘,這是從一二年以來未曾出現的狀況,亞馬遜財務長歐薩夫斯基(Brian Olsavsky)表示,公司持續按計畫再擴張,下一季將新增十八座新倉庫,是去年同期的三倍。

第一個策略祕訣:亞馬遜滿手現金,擴充愈來愈快。過去市場會質疑保持充沛現金的必要性,但如同現在大家已認同蘋果,因現金部位充裕,所以下一代產品從開發到上市,都不須借貸,可保快速出貨與維持神祕感的優勢。

亞馬遜負債率高達70%,但它利用龐大、穩定的現金流量,決策者不受制於短期資金壓力,這種財務模式更能適應數位時代的快速變化;面臨新市場興起、新技術應用等,在各大領域快速的「付學費」。套句外界的評語,在多變時代中握有「學習選擇權」,亞馬遜創辦人貝佐斯以五到七年進行規畫,在競爭激烈下,化被動為主動,讓競爭者無法預測他的下一步。

第二個策略祕訣:投入物聯網。亞馬遜手握學習選擇權,就能同時踏入數個新領域,在激烈競爭中不怕被市場淘汰,再選擇對自己有利的發展,像是領先投入大數據、電子書等,現在又投入物聯網、語音和電視FireTV,正好實現了長期布局的威力。

事實上過去五年,科技業早已在尋找智慧手機之後的下一個大平台。只是大家都沒想到語音會殺出重圍,現在圍繞著Echo所建立的Alexa應用平台,至少超過五百項的開發應用,使用者可透過這小圓筒來查帳單、叫車、點外賣,甚至發出小孩子喜歡的各種動物叫聲。

谷歌家居(Google Home)也發展自己的語音搜索功能,可以回答主人提出的任何問題,蘋果、谷歌及微軟均有自己的虛擬助手;但分析師指出,這三家公司設計虛擬語音助手的目的,是為了讓智慧手機運作更好;而亞馬遜不同,它和大數據連結,使Echo和其他競爭者差異愈來愈大…(本文截自財訊509期,詳全文http://www.wealth.com.tw/article_in.aspx?nid=8592)

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