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《遠見》30週年慶 超越未來三部曲系列3:波士頓地表最創新 1平方英里

「Bio is new digital!」當全世界還在拚命想複製矽谷,《遠見》橫越整個美國,來到東岸波士頓,發現這裡是唯一不想複製矽谷,卻能超越矽谷的地方。


矽谷是全球創新事業大本營,但談到生技產業,位於麻州的大波士頓地區才是全球樞紐。

根據美國生技權威刊物《GEN》(Genetic Engineering & Biotechnology News)評比,2016年,大波士頓地區再度壓倒舊金山及紐約,穩居全美、也是全球第一的生技聚落寶座。

「生醫業已深深認定波士頓的創新金字招牌,」《GEN》肯定地說。

「如果說洛杉磯是電影業的代表,紐約是金融業,舊金山是科技創業,那波士頓就是生技業的代表,」波士頓知名生技創投「旗艦創投」(Flagship Ventures)合伙人貝瑞(David Berry)比喻。

人口數僅台北1∕4 卻齊聚全球一流人才

由波士頓洛根機場進入市區,便利的大眾交通、密集發展的市中心,大量的行人與公共自行車,有那麼一瞬間,會讓人以為像是置身台北。

以查爾斯河為界,大波士頓主要由東岸的波士頓市區,及哈佛、MIT所在的西岸劍橋市(Cambridge)構成,人口約75萬,僅約台北市1∕4。

但這裡卻匯聚世界級頂尖大學、美國最多的一流教學醫院、全球龍頭藥廠、新創公司、風投大咖,及最優秀的生技人才。

全球20大藥廠有16家在這裡設據點,十大醫療設備業者更全數進駐。麻州生技產業協會MassBio會員家數在過去十年中翻了一倍,增至800多家。

據MassBio統計,過去十年來,麻州生技製藥產業雇員人數持續穩定成長,2014年達到6萬459人,平均年薪高達12萬628美元,共發出近73億美元薪酬。

目前全世界所有正在開發中的新藥,光波士頓區域就占5.5%,共1491款新藥研發中。

更重要的是,在MIT為首的生物學界努力下,未來科學家將能像寫電腦程式般,快速編輯生物基因。許多人看好生物創新的成本將大幅下降。

麻省理工學院(MIT)媒體實驗室(Media Lab)傳奇創辦人尼葛洛龐蒂(Nicholas Negroponte)因此大膽預言「Bio is new digital」,認為生技業正在上演當年數位科技產業起飛的盛況。

現任媒體實驗室掌門人伊藤穰一(Joi Ito)更進一步表示,生命科學、生物學正在加速發展、無所不包。人們已經進入「Kitchen Bio」「Street Bio」的時代。就像開發手機App,未來生技業將是人人都可能從事、也會變得跟所有人都相關的產業。

「我們看到的是一個生物世紀正在到來,而波士頓的位置就在正中央,」貝瑞說,「現在的波士頓,就像是文藝復興時的佛羅倫斯」,一個又一個的科學突破,吸引了大量生技人才聚集、創業,形成一個生態體系。

國際生醫製藥業早在十年前就預見此一未來,爭先恐後到波士頓卡位。

2002年,來自瑞士的全球製藥龍頭諾華(Novartis)進駐劍橋市。翌年生技大廠健臻(Genzyme,現屬法國賽諾菲)更將總部搬遷至此。包含輝瑞、默克及羅氏等大廠,過去十年絡繹不絕湧入。直到2016年1月,旗下有大規模生技事業的奇異(GE)也宣布集團總部將移到波士頓。

究竟波士頓有什麼魅力,讓全球生醫製藥業非到此插旗不可?

六大全美第一 生技人來了不想走

「因為MIT啊!光是立足波士頓,可以和很多人交流就是優勢,」在MIT任教已40多年的生物學泰斗洛迪西(Havey Lodish)說,波士頓有MIT的教授們,還有來自世界各地的優秀學生,「大家都想留下來,不管來自哪裡,大多不想走。」

「就像人往高處爬的道理,所有的生技人當然也都想到波士頓,」來自台灣的當地生技創業家魏碩就是典型的當地生技人。魏碩2010年在俄亥俄州立大學取得博士學位,來到哈佛大學從事博士後研究後,就留在波士頓創業。

毫無疑問,擁有全美最密集的頂尖大學,就是波士頓生技聚落最無可取代的優勢。

根據英國高等教育調查機構QS排名,全球排名分居一、二的MIT和哈佛,都位在與波士頓只有一水之隔的劍橋市。全美154所頂尖大學,麻州就占10 所,以人均數量來看,傲視全美。

麻州生命科學中心(Massachusetts Life Sciences Center, MLSC)總裁兼執行長麥克瑞迪(Travis McCready)就說,光是大波士頓地區就有大約40所大學,全麻州共有125所大學從事生命科學相關研究。

麥克瑞迪分析,一來這意味在波士頓可以很容易找到一流人才,二來這代表每天都有大量研究都在此進行,是最新技術突破的保證。

例如,去年獲得近一億台幣(約300萬美元)「生命科學突破獎」的博伊登(Ed Boyden)、今年甫獲台灣「唐獎」的基因編輯大師張鋒,都來自MIT。

統計數字也可佐證,過去三年麻州生技專利申請數量以人均來看是全美最高,2014年度更超越紐約、洛杉磯,提供全美最多生技研發類工作機會。

其次,全美最好、最先進的教學醫院都在這裡。

以麻州綜合醫院(MGH)為首,全美前五大教學醫院,就有四家位在波士頓。前14大有八家在麻州。

波士頓的教學醫院群聚,不僅收治大量當地病患,還有全美、甚至全世界的各式罕見疾病患者前來求醫,讓研究人員占盡地利之便。

美國基因療法明星「藍鳥生物科技」(bluebird bio)的免疫療法業務副總裁摩根(Rick Morgan)就說,藍鳥的目標是解決基因疾病,病患基因樣本來源是否充足,就成了關鍵。有些罕見疾病發生率低於十萬分之一,患者少之又少,沒有實驗對象,就沒有臨床數據,等於沒有療法可言。

第三,波士頓一帶有全美最豐沛的創投資金。

美國生技創投資金雖遠勝各國,卻高度集中在加州與麻州兩地,合計囊括近六成。過去三年加州生技創投總額雖高於麻州,但以人均來看,麻州有1395美元,約是加州的三倍。

旗下掌管14億美元的「旗艦創投」,2005年時就是看到波士頓生技業起飛,選擇進駐。

至今旗艦創投已成功投資38家生技公司,包含張鋒的Editas Medicine,以及Agios和Seres Therapeutics。

第四,全美最充裕的研究經費。

2015年度,美國國衛院(NIH)在全美共撥出229億美元研究經費,波士頓就拿走17億,連續21年居全美第一。NIH是美國最大生命科學相關研究經費來源,據其統計,每挹注1元研究經費,可為當地帶來2.21美元的經濟成長。

第五,全美最挺生技業的政府。

除了私人投資外,波士頓所在的麻州州政府,投入大量基礎建設,也是生技業發展基石。2007年,時任麻州州長的派翠克(Deval Patrick)宣布斥資10億美元,成立麻州生命科學中心(MLSC),作為促進麻州生技業發展的推手。

過去九年來,MLSC投資協助麻州大學興建研究大樓,補助麻州小鎮佛雷明翰(Framingham)興建生技產業的廢水處理系統,吸引健臻進駐設廠。更在麻州各地挹注多家育成中心,包含2013年投資500萬美元成立的LabCentral,就位於MIT旁邊,如今已是全美最成功的育成中心。

最後、可能也最重要的是,這裡的生技業競爭是全美最激烈。

「競爭是人們想來這裡的原因,在生技業需要大量合作的領域,靠近你的競爭者是很重要的事情,」藍鳥副總裁摩根(Rick Morgan)指出。

在輝瑞(Pfizer)帶領精準醫療臨床研發團隊的台裔主管Kenneth Hung也坦言,生技製藥技術發展速度太快,即便是大廠如輝瑞,也要靠合作、靠併購,才能維持成長。

也就是說,競爭最激烈的地方才是最安全的地方。各大藥廠都很清楚波士頓的地利優勢,也是過去十年來這裡生技產業如此快速發展的原因。

生技業才要起飛 速度打敗摩爾定律!

「這是一個連鎖反應,」來自台灣、目前已創立一家生技公司的魏碩指出,新創公司靠的就是創投資金和大學裡的研究成果,而研究又很高程度與NIH經費相關。「如果前面這些元素具備,後面的創業、IPO和就業機會自然就會起來,造就一個繁榮的環境。」

但若你以為波士頓生技業榮景已是巔峰,那可就錯了。事實上,波士頓人深信,現在只是生技業發展的起點。

來自台灣,已在波士頓創立Synlogic、Sample6等多家生技公司的MIT副教授盧冠達指出,過去生技業要從一個點子變成一家公司,至少要砸200萬美元才能知道有沒有用,很少人有這樣的資本。

但這件事正在改變,生技的創業成本正快速下降。關鍵之一是CRISPR-Cas9基因編輯技術大幅讓基因合成的成本下降,速度甚至比摩爾定律還快。

成本變得更便宜,就等於創業門檻更低。哈佛遺傳學大師喬奇(George Church)就主張,這個速度將是摩爾定律的五到六倍,比網路發展還快。

《遠見》實地走進多家波士頓生技新創公司,看到這裡的企業如藍鳥,已經在嘗試修改人類基因,目標治癒癌症、阿茲海默症等不治之症。還有銀杏生物科技(Ginkgo Bioworks),利用修改酵母、微生物基因,不用玫瑰花,就能製造出天然成分的玫瑰香精。如今基因排序的費用已低於1000美元,再過三到五年甚至可能連100美元都不用。甚至不需要自己擁有實驗團隊,只要上網下個訂單,有人就會把測試結果做好送過來。

台灣下一個30年 目光轉向生技城


盧冠達樂觀地說,「這種情景在未來五到十年內就會成真,到時候生技業就會出現像軟體業這樣大學生創業成功的例子。」

在全世界最成功的生技業聚落,波士頓生技業有如30年前數位科技產業,處於黎明時刻,正在全面崛起中。

如果說,矽谷是上一個30年台灣最想複製的目標,那麼下一個30 年,台灣應該看向波士頓。

【本文摘自遠見雜誌8月號;更多文章請上遠見雜誌官網:http://goo.gl/tFhyw】
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