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你可以不婚、不生,但不能不老 面對老年生活,你開始準備了嗎?

老,不是他們的事,而是你我的事!全球引爆老年潮,台灣也即將邁入超高齡時代,不管你現在的年紀多大?離退休還有多久?都該重新認識老年、規劃老年生活,面對一連串的挑戰,你開始準備了嗎?

台灣老得愈來愈快!如果把2014年的台灣,比喻成25歲的曼妙女郎,等到2025年的時候,她會加速老化一倍,也就是在11年之內,她就變成50歲的中年大嬸!
只要從數據看看台灣老年人口的增加速度,沒有人不感到驚恐。堪稱另類「台灣奇蹟」。

超高齡社會的危機
2年後的台灣,老年人比小孩多


不過才21年前,1993年,台灣65歲以上老人人口突破總人口7%,正式成為聯合國認定的「高齡化社會」。通常先進國家要花個50年以上才會再『晉級』,老人占人口數14%,成為聯合國定義的「高齡社會」。沒想到台灣只花24年,2018年就要達成。更恐怖的是,預估再花7年,2025年,台灣老人比率就將超過20%,再晉級成為聯合國定義的「超高齡社會」。也就是再過11年,當你走在台灣街頭,每五個走過來的人,就有一人是老人。

此刻,台灣老人比率是11%,在全世界排第47名,日本排名第一。但是,從今年開始,台灣將快速老化,每一年,老年人口幾乎就要增加1%。再過2年,到了2016年,老年人口將首度超過0~14歲人口。這一年,台灣也將像日本一樣,進入老人買尿布多過嬰兒的時代,有一半以上的人會超過40歲!

老人多 「老老人」也愈來愈多

而且,「老老人」也將愈來愈多。假使將老人分成65歲到75歲的少老、75歲到85歲的中老、85歲以後的老老,可以發現85歲以上的老老人增幅最快。從1999~2009年,這三組增幅分別為13%、60%和108%。
「老人家增加,從來沒這麼快過!」這種速度讓中華民國老人福利推動聯盟祕書長吳玉琴驚訝,也讓研究人口政策的國家發展委員會頻頻告訴民眾,歐美國家花幾十年、上百年變老,在台灣25年就達到。

按照這種速度,2060年,台灣會是全球最老的國家。老年人口占總人口的39.3%,是0~14歲人口的四倍,老化指數為400,全台會有一半的人超過57.3歲。目前平均6.5個工作人口養一個老人,未來將平均每1.3個養一名老人,超越日本、德國、義大利等現階段比台灣老化的國家。

「人口老化是擋不住的大浪,不斷向著高齡,往前邁進!」國發會副主委陳建良形容。台大社工系教授林萬億甚至想像,那時候的捷運車廂,一整排都會是博愛座!

老年潮 全球都要面對的冰山

究其原因,首先是台灣人的平均餘命延長,遙想1950年代,國人平均餘命不到60歲,現在男性達76歲,女性達83歲。男、女性各增加23歲、27歲。

第二,大批嬰兒潮同時成為老人。台灣的嬰兒潮發生在1946年到1964年間,共有450萬名,他們正從中年邁向老年,其中,55到59歲族群從2002年的82萬人,倍增到2012年的163萬人。台大社工系教授楊培珊分析,嬰兒潮變成中年潮,即將成為老年潮,21世紀可說是壯年世紀,進入老年世紀的轉折點。

第三,生育率快速降低,更是台灣高齡化的主因。1960年代,台灣一名婦女平均生育4~5.75個小孩,到了此刻,生育率只有1%左右。台灣快速下降的生育率,也是舉世罕見。美國老年學家肯.道特沃得(Ken Dychtwald)認為,21世紀,世界的政經力量將從年輕人轉移到老人,大家要改變目前以年輕人為焦點的心態和生活模式,因應未來長長久久的老年挑戰。

美國前商務部長彼得‧皮特森(Peter Peterson)在《老年潮》一書就表示,老年潮是全球要面對的冰山,人類的政經發展、生活方式,甚至命運,都將受它影響。

超高齡社會的態度
老年學是必修課,從小就要認真學習


這現象對老化最快的台灣尤其明顯。只是,自1993起,台灣已進入高齡化社會21年了,至今做了哪些準備?面對更快速老化的未來,又將如何因應?

首先,要從全民認知什麼是老開始做起,建立正確面對老的態度。「台灣還沒有為老年的挑戰做好準備!」27年前就到美國哥倫比亞大學研讀老人學博士學位的台大社工系教授楊培珊觀察,大眾似乎對此快速老化現象感受不深,對「老」也不夠認識。

她呼籲,「老年學是21世紀的必修顯學,也是全台每個人都該儘早學習的課程!」例如,老年學不是大學才開設,應該從小學開始就放進教材,讓大家從小就培養「健康老年,從小開始」的觀念。

老不是負面名詞 而是經驗的累積

隨著平均餘命增加,過去人們從退休到過世的時間很短,但現在的人,退休後還有超過20~30年,老年甚至可能成為人生最長的階段。因此,個人面對工作、生活、學習態度,都必須調整。而整個社會與國家,面對老化,也必須重新設計機制。

例如過去的人認為退休了就在家養老,這種觀念已經退流行了。國發會正研究漸進式退休,讓退休者仍留在職場,甚至和年輕人共同做一份工作,希望採取分工制度,退休的人不會無所事事,企業也能增加雇用年輕人,更可以減緩勞動力不足的問題。

然而,此時環顧社會,大多數人對「老」仍存有歧見,想到老都是負面的,甚至不願正向看待自己的老年。楊培珊觀察,一般大眾認為老了就會坐輪椅、變糊塗、尿失禁、不問世事,以致於很多人害怕老之將至,紛紛表示「不要活那麼老」「在老到動不了之前,死了算了」。畢嘉士基金會執行長周文珍也發現,「老花眼鏡、假牙、外勞」,是民眾對老最常有的負面印象。

事實上,長者仍充滿活力的活著,並且對社會有貢獻。以新光摩天大樓登高賽來說,2014年首次增加銀髮組,97歲的長者彭宏年雖然患有重聽,卻來參加,而且爬完全程,展現過人毅力和體力,令工作人員印象深刻。

活躍不老人力 老人也能服務老人

近幾年來台灣部分社區也開始推動活躍老化計畫,讓長者再學習、當志工。嘉義縣大林鎮87歲失智長者林添發,不顧病情,到南華大學哲學與生命教育系念書,還帶領多名長者鄰居,組成志工站,關懷獨居老者,譜下老人服務老人的典範。

儘管林添發受失智影響,說起話來,有些結巴,卻靠忙碌讓自己病情不惡化。從台糖公司退休後,林添發一直非常活躍,參加不少社團。豈知70歲那年,忘記家裡的地址,開車遇到紅燈,竟然會睡著,經過檢查,得知患有失智,拿到重大傷病卡,自己都嚇了一跳。

「我的人生完了嗎?」他問自己。他不甘心,於是到圖書館讀書,想要增進腦力,延緩病情。為此,他的兒子林聰耀辭掉台中的工作回家照顧,他開車帶著爸爸,到處參加老人活動,與人接觸。因為林添發日文流利,社區要他教日文,他也一口答應,兒子幫忙製作教材,擔任助教。林添發有了自信,病情也逐漸好轉。

後來,林添發帶志工到南華大學協助樂齡活動,看到上課可以學英文、電腦,十分有趣,就想報考大學。2010年,他考上後,兒媳當書僮,跟著上學伴讀。林聰耀說,爸爸病情更有進步後,就讓他自己上學,他和太太後來也進入研究所,如今,一家三口都從南華畢業,爸爸還準備報考研究所。從林添發的例子,可以知道長者不等於失能,老了不等於要人幫助,即使是失智症患者,也能貢獻社會。

超高齡社會的挑戰
把危機變轉機,攜手開創不老台灣


衛福部社會及家庭署老人福利組副組長陳美蕙就說,社會面對銀髮族,態度要改變了。許多銀髮族可以不必坐博愛座,例如一位住在台北市的85歲長者,每天健走運動,滿頭白髮的他精神奕奕,每次上了公車遇到乘客讓座,他還拒絕,引人關注。除了個人要從小就認識到自己可能活很久,必須預做各種準備,了解老化對社會雖是挑戰,但也可以是機會。

規劃老人生活 現在開始準備

近幾年來國際社會也不再完全負面看待老化,而認為老年潮也能帶動銀髮產業。6月中旬,前任韓國保健福祉部長官、現任國際老年學及老人醫學會(以下簡稱IAGG)會長車興奉來台演講時,開宗明義就表示,到2050年,全球有21.8%的人超過60歲,有4億多人超過80歲。因此各國都在研究銀髮產業。他說,荷蘭人已創造了「gerontechnology」(老年科技)的英文新字,產業界也在設計適合長者使用的住宅、通訊、保健、休閒產品,例如,遠距醫療、追蹤失智長者的無線通訊器材,帶動另一種經濟成長。

車興奉表示,壽命延長代表營養、衛生、醫療、教育、經濟發展有長足進步,這是人類的偉大成就。只要正面對待,未必是世界末日。彼得‧皮特森在《老年潮》以「灰色的黎明」形容老年潮是轉機,只要有所準備,善用老人人力,創造新格局,天亮之後的明天,可以變得更好。

「你可以不婚、不生,但不能不老!」陳美蕙如此形容老年對每個人影響深遠。現在是重新認識老年、開始規劃老年的時候。你,準備好了嗎?

【本文摘自遠見雜誌7月號;更多文章請上遠見雜誌官網:www.gvm.com.tw】
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