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全球最便宜最方便物聯網公司 讓20國、700萬物件聯網

物聯網正掀起第四次工業革命,這是繼行動裝置後最重要的科技趨勢之一。從Google、Apple,到英特爾、高通,所有科技巨頭都在積極布局。但真要讓這些巨頭的億萬個裝置連上網路,卻得靠一家來自法國南部土魯斯(Toulouse)的新創公司,SIGFOX。


談起物聯網,所有人都知道要讓裝置上網不難,難在如何有效降低聯網成本、達到商業效益。畢竟,沒有人會願意為了讓家裡的電冰箱可以上網,每月多出一筆相當於手機帳單的支出。

而SIGFOX就是這樣一家便宜又方便的物聯網服務公司。他獨創超窄頻(UNB)低功耗的廣域網路(LPWAN)技術,能大幅降低物聯網布建成本,2014年推出後,已在全球20國讓700萬個物件聯網。而且還在快速擴展中。

2015年更獲得1.15億美元風險投資,打破當時法國單輪投資交易金額最高紀錄。

截至目前為止,SIGFOX已累積籌募1.27億歐元(超過50億台幣)創投資金,堪稱當前歐洲最炙手可熱的新創公司。

帶領SIGFOX實踐「萬物聯網」理想的,是其靈魂人物、共同創辦人兼執行長樂摩恩(Ludovic Le Moan)。

10年前,就預見物聯網趨勢

《遠見》特地邀樂摩恩首度來台,出席《遠見》創刊30週年世界大師趨勢論壇。他並在行前接受《遠見》獨家越洋專訪,讓讀者搶先認識。

來自南法的樂摩恩(Ludovic Le Moan)是連續創業家,SIGFOX已是他所創辦的第3家公司。平時的他帶有一些矽谷科技咖的味道,相當隨性,無論是什麼正式場合,永遠是一套白襯衫搭配黑色牛仔褲現身,不太常看到他穿西裝。

但熟悉他的人都知道,樂摩恩是一個極度聰明、極有遠見的人,且思考十分縝密。跟他一起工作的最大挑戰,就是怎麼找到一個他還沒想到的點子。

「跟他談話,要想surprise他是最困難的事情,」SIGFOX在台代理商Unabiz負責人邱賞恩說,與樂摩恩開會的最深刻印象,就是無論你絞盡腦汁帶來什麼新鮮點子,他似乎都早已想到,甚至還想好後續的3種、4種、5種不同可能作法。

SIGFOX的創立過程也是如此。樂摩恩早在至少10年前,就預見到物聯網崛起趨勢,尋尋覓覓下,結識法國著名無線通訊專家克里斯塔福.弗爾泰(Christophe Fourtet),兩人一拍即合,共同創辦SIGFOX。

鴨子划水多年,才在不知不覺中拉開與對手競爭差距,如今儼然已成全球物聯網一大主流標準。

突破布建成本和時間瓶頸

攤開SIGFOX投資者清單,包含日本NTT Docomo、南韓三星電子、南韓SK Telecom、西班牙Telefonica等,意味這些全球知名科技大廠與電信業者,都對SIGFOX深具信心。

專家指出,SIGFOX的技術看似簡單,但與傳統的藍牙或Wi-Fi等連接技術相比,卻能成功做到低成本、低功耗、廣域通訊,讓物聯網的設備和服務成本大幅降低,進而突破布建成本和時間瓶頸。

以法國為例,SIGFOX服務範圍已經涵蓋92%面積,但是僅需架設1500個基地台。相較之下,傳統電信商Orange在全法4G LTE網路基地台數量則達3萬~4萬座。

SIGFOX網路開通後,也開始推出各項應用服務。其中,在近年空汙問題日趨嚴重的法國里昂地區,因傳統空氣偵測器為固定裝置,成本高昂,又無法反映不同區域落差。

SIGFOX便與微軟及當地政府合作,在公車車身裝置偵測器,在全市範圍內即時偵測、回報空氣品質指數,透過Lyon Air平台彙整,讓所有市民用手機就可以隨時掌握精確至市內每個區塊的空汙情形。

SIGFOX看似倒退的做法,成了最有望實踐「萬物聯網」理想的技術。

正因如此,自2014年正式推出服務後,同年隨即進軍全球科技新創聖地的美國舊金山灣區,截至目前為止,服務範圍已擴及英、法、西、美、巴西,以及紐澳等全球20個國家,覆蓋面積達120萬平方公里、3.16億人口,甚至還將前進南極大陸。

在專訪中,樂摩恩也特別提到台灣同樣具備優越的產業生態體系,是SIGFOX的理想合作伙伴。他並暢談SIGFOX創辦過程、分享對物聯網大未來的觀察洞見,以下是精華摘要:

《遠見雜誌》問(以下簡稱問):能否談談SIGFOX的創辦過程?

樂摩恩答(以下簡稱答):早在SIGFOX正式成立前,我就已思考多年,過去手機、電腦所用連網技術,是用昂貴的方式把人與人連結起來,但要讓物與物連結起來,卻始終沒有完美可行的解方。

直到2009年,我在偶然間經人推薦認識克里斯塔福,他向我展示如何做到用非常低的電量、在非常廣的範圍、長時間傳送少量數據。

對我來說這就像美夢成真、奇蹟出現一樣!因為這正是我苦苦找尋多年的技術,當下我還幾乎不敢相信竟是真的。

隨後我立刻與克里斯塔福著手合作,花費6個月時間,確認我們有能力實踐這種技術,才對外公布。2011年第一次募資,我們就募到200萬美元,證明SIGFOX的技術確實具備前景。

顛覆想法 最小頻寬傳最少訊息

問:SIGFOX的最大創新是什麼?

答:在SIGFOX之前,所有人追求的都是如何用更大的頻寬傳送更多訊息,但我們卻顛覆了這個想法,追求怎麼用最小的頻寬傳送最少的訊息。

SIGFOX的成功關鍵就在於簡單,我們所做的每件事情都非常簡單。但在我們以前,沒人想過這個方式。

問:目前全球有多家業者都想切入低功耗廣域網路(LPWAN)物聯網服務市場,SIGFOX的競爭優勢在哪裡?

答:我想確實有其他業者試著想要滿足跟我們一樣的市場需求,但截至目前為止,還沒有任何人可以提供與我們相同的服務。我們有數以百計的專利在手上,是絕對領先的。

SIGFOX已建置具備規模性、可行性和合理價格的物聯網服務,是市場上唯一一家能夠做到用非常低的價格,提供服務的業者。我們只對合作伙伴收取聯網費用,再由服務伙伴對消費者提供各式應用服務。且SIGFOX收費極低,單一裝置所收費用低至每年1美元,可以輕易採用,所以對消費者來說幾乎是免費的。

問:SIGFOX為什麼能夠如此快速擴展?

答:因為我相信,這樣的服務需求早就已經存在,只是過去一直沒有人能夠找到好的解決方案。所以只要客戶來到法國,親自體驗我們所能提供的服務後,幾乎都很快就同意合作。

例如怎麼讓汽車與道路相連?過去這些需求必須過GPS或GSM技術來解決,但這些技術成本過高,所以價格太過昂貴,很難普及。但自從SIGFOX出現後,可以用非常具競爭力的價格來擴大市場。

快速大量生產正是台灣優勢

問:SIGFOX可以維持這樣的競爭優勢、領先市場多久?

答:我想我們可以不斷持續領先下去。目前,SIGFOX的發展速度很快,只要維持下去,我希望沒有任何競爭對手可以趕上我們。

問:能否談談SIGFOX對台灣市場的規劃?

答:SIGFOX規劃今年進入亞洲,首波從台灣及新加坡開始。

尤其台灣對SIGFOX是一個特別的國家,因為台灣的電子業生態體系在亞洲,發展非常完整,從晶片、零件到裝置的設計與製造,幾乎全都具備,且到達全球等級。因此SIGFOX希望不僅能在台灣市場提供網路服務,更能與台灣業者成為策略合作伙伴。

問:怎麼合作?

答:SIGFOX只提供網路服務,讓我們的合作伙伴有能力去開發更多應用。我們的目標不是瓜分任何既有的市場、業務,而是開創。

雖然SIGFOX收費極低,但我們的目標是擴大規模讓數以億計裝置都連上網路,實現億萬裝置聯網。

因此SIGFOX物聯網體系的成功關鍵就在於數量,數量夠大才能普及,而快速大量生產製造正是台灣企業最擅長的地方,也是台灣企業切入物聯網裝置市場的優勢。

例如台灣的鴻海就是SIGFOX的理想合作對象。SIGFOX可以和鴻海合作,由我們提供服務,鴻海生產裝置,滿足終端客戶的需求。

問:你如何看物聯網未來?

答:物聯網將在未來25年改變人類生活。我認為在未來,所有事物都必須能夠相連,所以我們必須找到連接真實世界與虛擬世界的完美方法。但要想做到這一點,必須是一個簡單不複雜的方法。用非常低的價錢、非常簡單的方式。

【本文摘自遠見雜誌7月號;更多文章請上遠見雜誌官網:http://goo.gl/tFhyw】

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