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為什麼《世界是平的》作者佛里曼說:「你要害怕,要非常害怕」?

《遠見》30週年連續三期系列報導,本期飛抵美國東岸波士頓,報導當地如何在短短十幾年間,成為全世界創新最密集的地方,以及全世界生物科技與醫療產業的第一重鎮,被波士頓顧問公司(BCG)譽為「地表上最創新的一平方英里」。


在波士頓前,《遠見》特別飛抵華盛頓,只為了訪問享譽全球的《紐約時報》專欄作家湯瑪斯.佛里曼(Thomas Friedman)。這位三次普立茲獎得主在2005年出版《世界是平的》一書,用生動活潑的故事描寫全球化時代,暢銷全球近1000萬冊。

今年下半年,他又將出版新作探討未來趨勢,未上市已先轟動,原本書名是《世界是快的》(The World Is Fast),後更改為一個令人好奇的書名《謝謝你遲到了》(Thank You For Being Late)。

走進《紐約時報》華府分社,佛里曼的個人辦公室就在整層樓視野最好的角落。深色原木書櫃、紅布扶手椅,一台映像管電視,大大小小數十件來自世界各地的獎座、獎牌、紀念品與合照,顯示他經常訪問各國。《遠見》就在他的辦公室與他展開整整一小時訪問,內容全鎖定在新書。

高薪中技能年代,不會回來了

他分享,在2010年左右開始構想這本新書。動筆前他從書架上取下《世界是平的》,翻到索引一看,當時沒有臉書,當時的推特(Twitter)指的是一種聲音,雲是在天空的,4G是一家停車場的招牌,Linkedin對大多數人來說是指監獄,大數據是個樂團,Skype是打錯字才有的。

他在寫《世界是平的》時,這些還都不存在或還沒冒出頭,但短短幾年內,統統竄出來了。而他發現很多事情都發生在2007年。iPhone在2007年推出;臉書在2007年出現;推特在2007年往全球發展;Airbnb在2007年創立;人類基因定序的價格也在2007年。

他比較,2000年時,他被新科技圍繞,那時的主題是「連結」,手機興起,網路無所不在,忽然間每個人都連線了。於是他寫了一本書去捕捉那一波進展,在2005年出版,叫《世界是平的》。

他認為,在2000年,世界改變了。到了2007年,世界又變了,而且這次更像颶風,把所有新科技匯集在一起,iPhone、大數據、臉書、社交網路……,然後,全部「一指搞定」。

令他好奇的是,當我們置身在這麼多加速前進的力量中,我們原來從事的行業、公司、工作與生活等,到底會有哪些改變?又該如何面對?

談到這個,採訪過程中一直表情豐富、手勢不斷的佛里曼說:「你要害怕,要非常害怕」(Be afraid. Be very afraid),因為現在每個人都會跑到別人的行業裡,例如今年的艾美獎,有一個演員說:「謝謝你,貝佐斯。」因為亞馬遜開始製作電視內容了,它是好萊塢片廠,是雲端伺服器公司,是書商,是世界上所有東西的零售商。

而過去中等技能拿高薪的年代,也不會回來了。佛里曼說,「現在的動物園裡再也沒有高薪中技能的動物了,只有高薪高技能的動物,也只有低薪低技能的動物。」

本期《遠見》週年專題,還訪問了其他七位來自美國、義大利、以色列等國的專家,分享他們所看見的未來趨勢。面對未來,要先懂得害怕,才能審慎謀劃對策。

【本文摘自遠見雜誌8月號;更多文章請上遠見雜誌官網:http://goo.gl/tFhyw】
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