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高齡社會世紀之癌,每3秒就有1人失智

全球人口老化嚴重,失智風暴正侵襲各國。快速走向超高齡社會的台灣,也深受失智症所苦。這個繼癌症後,讓台灣人深感恐懼的疾病,究竟有多可怕?


110年前(1906年),德國精神病理學家阿茲海默(Alois Alzheimer)在法蘭克福精神病院發現一名51歲患者,有奇怪的行為徵兆,喪失了短期記憶。患者死後病理解剖後,發現腦中的神經纖維一片混亂,因而被命名為阿茲海默症。經過100多年後,世人已知道,這就是失智症之一。

全台24.4萬人失智 相當彰化市的人口數

近幾年來,全球長壽的名人,罹患失智症的新聞不斷。

1994年已卸任的美國前總統雷根宣布得了阿茲海默症,從此黯然消沉下來,記憶力慢慢喪失,出現語言和情緒障礙,洗澡、吃東西、上廁所等日常生活都需要太太南西協助。2004年,雷根因感染肺炎過世,享壽94歲,是美國歷史上活得最久的總統。

這個折磨雷根十年的病,就是號稱「高齡社會世紀之癌」的失智症。

英國前首相柴契爾夫人也從2000年開始出現失智症狀。當年77歲時她與女兒在餐廳吃飯時,一向健談的她,被女兒發現詞不達意,將自己領導的福克蘭之役當成南斯拉夫戰爭。當時柴契爾夫人的腦部應已遭受多次臨床上沒有明顯神經學症狀的小血管中風,導致失智。

近幾年來,快速走向超高齡社會的台灣,也有愈來愈多患者與家屬深受失智症之苦。整個社會已意識到,這是繼癌症後,讓台灣人深感恐懼的疾病。

其實,隨著全球人口老化嚴重,失智風暴早已侵襲各國。根據國際失智症協會(World Dementia Council)2015年8月發布的全球失智症報告,全球失智症人口約4680萬人,一年平均新增990萬名病患,平均每3秒就有1人。

預估到2030年,全球失智人數將增至7470萬人;2050年更將破億,來到1億3150萬人的新高。

長壽是福氣 卻恐難逃失智宿命

值得注意的是,新增病例多出現在中低收入國家。東亞將是失智症患者最多的區域(980萬人),其次為西歐(740萬人)、南亞(510萬人)和北美(480萬人)。

更令人心驚的是,報告指出,2015年全球失智症的照護成本為8180億美元,3年後將破1兆美元,遠遠超過兩大著名企業Apple(7420億美元)和Google(3680億美元)的資本額;失智症的照護成本相當於全世界第18大經濟體。

台灣,同樣深陷失智風暴中。根據台灣失智症協會推估,目前全台失智症人口有24.4萬人,相當於彰化市的人口數(23.5萬)。2050年將增加至62萬,屆時全球每增加13位失智患者,就有1名是台灣人。

長壽是福氣,但無情又諷刺的是,高齡正是失智最大的危險因子。愈高壽者,愈難逃脫這個生命定律。

美國的研究指出,65~75歲的長者,有5%會得到失智症;75~80歲的風險增至20%;85歲以上者,更有一半會得到失智症。

「年紀大,不一定會得到失智症,但年齡確實是失智的危險因子,」台南安南醫院神經內科主治醫師林義濱說,失智症依不同病因,可分為退化性及血管性兩大類,多數人罹患的是退化性失智症,也就是阿茲海默症,約占六成。而血管型失智則有額顳葉型、路易氏體、巴金森氏症和水腦症等。

回來看台灣,台灣的盛行率數字有可能被低估。以年齡的風險為例,台灣的調查,85歲到89歲約有21.92%會罹患,90歲以上的機率則為36.88%。

台灣失智症協會祕書長湯麗玉指出,台灣的統計數字很難精確,因為失智症的確診率不到三成,臨床上有很多「黑數」,可能包括許多未及時就醫的輕度患者。

再看區域分布,調查顯示,全台失智症盛行率為8.91%,其中非五都的盛行率為14.03%,遠高於五都(2015年調查時,桃園尚未升格)的6.57%。

「非五都盛行率是五都的兩倍,與接受教育年數有關,」中山醫學大學附設醫院精神科主治醫師、身兼台灣失智症協會理事長的賴德仁指出,讀書逾12年者,失智風險較未讀書者低;非五都的失智症盛行率偏高,可能與當地長者所受教育年數較少有關,以致發病時因醫療資源不足,延誤治療。

非老年人專利 國內1.2萬中壯年罹病

但失智並非老年人專利。近幾年來也逐漸出現中壯年罹患失智病例,40歲以上的人,除了擔心父母,也要小心自己。

以失智症為題材的經典電影《我想念我自己》(Still Alice),女主角愛麗絲是一名才剛50歲,才智過人,在大學教書的語言學教授,她的事業正值顛峰,卻出現一連串失序行為。例如上課時她會忘記課程進行到哪、演講時也會突然失語、慢跑時失去方向感,站在街頭孤立無助等等。

愛麗絲察覺到自己的大腦功能可能有異,獨自去求醫,確診是早發性阿茲海默症。基因檢測也證實,家族成員染色體中帶有遺傳性變異基因ps1、ps2,發作的機率很高。

電影裡的戲劇性描述,現實人生也可能出現。湯麗玉印象深刻地說,18年前女兒高一的英文老師,上課內容一再重覆,時間長達幾個月,同學私下議論紛紛,又不知該怎麼辦,只好晚上去補習。直到湯麗玉向班導師反映,才讓事件曝光,最後老師以不適任教學,提前退休。

人稱「MOD之母」的中華電信主管嚴劍琴,擁有數學碩士及電腦博士學歷,工作能力強的她,不到60歲也罹患失智症。

POP Radio電台台長林書煒的母親58歲時,變得沉默寡言、不愛出門、不接電話,起初家人以為她有憂鬱症,吃了大半年的抗憂鬱藥,但卻變得更沉默、更沒有活力。直到她發現媽媽似乎看不懂手錶時,才趕緊轉到神經內科進行大腦核磁共振檢查,確診是早發性額顳葉型失智症。

臨床上,65歲以下得病者,就是早發,台灣約有1萬2000人。「早發性失智症多發生在中壯年時期,比老年失智症的衝擊更大,」湯麗玉說,協會曾接到在百大企業工作的上班族,看了失智症十大警訊後來電詢問,他懷疑主管可能失智,擔心主管所下的決策有誤,猶豫再三到底該不該執行,因不確定自己的懷疑是否正確,情緒也陷入不安。

預防勝於治療 全民齊抗失智海嘯

儘管失智風暴令人畏懼,但隨著研究愈來愈多,預防之道也逐漸明朗,因為大腦可以鍛鍊,認知能力也可以及早儲備。

中山醫大精神科主治醫師賴德仁表示,《新英格蘭醫學》雜誌(The New England Journal of Medicine)最近一篇報導,分析過去40年全球失智症的盛行率,發現1970年代末至1980年代初,盛行率約為3.6%;到了2010年間,已降至2%,降幅高達44%。原因是現代人愈來愈有健康意識,血管型失智症因此下降不少。

以血管型失智症來說,只要積極預防並好好控制三高、戒菸、減重,還是可以預防的。

生命是一條逐漸老去的漫漫長路,但健康終老並非遙不可及,因為大腦可以鍛鍊,認知能力也可以及早儲備。

「年輕時多讀書,儲備認知能力,中年時多做動腦工作,保持心情愉快,常吃地中海飲食,多運動,都是趨吉避凶之道,」賴德仁醫師說,尤其憂鬱也是失智的危險因子,身為醫師的他,常提醒民眾,憂鬱是腦部疾病,不是懦弱表現,情緒憂鬱時,就要發出求救訊號。

此外,國外研究也顯示,教育程度、識字率,和老年後會不會罹患失智有關,終身學習能讓大腦的神經網絡變得更複雜,延緩失智年齡;而擁有多種語言能力的人,也較晚出現失智。

愈早治療 延緩退化效益愈大

成大醫院行為神經科主任白明奇醫師,也有「三動兩高」的預防口訣:頭腦要動、休閒活動、有氧運動,高度學習和高抗氧化。

「預防的意思有兩個,原本要發病,我讓他不發病,另外就是延緩發病時間,」白明奇醫師說,全球預防失智的趨勢不斷提醒,只要延緩五年發病,失智症病患就可以減少一半。
萬一真的罹患失智症,目前雖沒有根治之方,仍可努力延緩惡化,減輕傷害。

目前治療阿茲海默症的藥物,有增加腦內「乙醯膽鹼抑制劑」神經傳導物質,及阻斷神經細胞損傷的NMDA受體拮抗劑這兩大類藥品。其他則是精神行為症狀藥物、抗憂鬱劑等,用於改善患者的精神行為症狀。

台北榮總醫院神經內科主治醫師王培寧說,早期阿茲海默症患者,乙醯膽鹼抑制劑加上非藥物治療,可以維持或延緩認知功能退化,愈早治療或接受治療時間愈長,延緩退化的效益愈大。
全球新藥研發的速度推陳出新,已有幾種失智症的新藥正在臨床實驗中,台灣幾家大醫院均有參與。

「我們抱予期望,不要唱衰,也不要過度樂觀,」白明奇醫師說,失智症患者被診斷時,腦部功能都已損害十多年,即使新藥有療效,已發病的病人也不可能被新藥治癒。

好消息是,美國民主黨總統候選人希拉蕊在激烈選戰中提出政策,只要當選,她將在2025年投入200億美元研發失智症藥物,也讓國際的新藥研發充滿期待。

因應全球失智海嘯來襲,我們只要愈了解失智症的病程,愈能夠有效預防。知識就是力量,在此印證無疑。

【本文摘自《健康遠見》10位名醫教你預防失智;更多文章請上遠見雜誌官網:http://goo.gl/tFhyw】
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